美国空军盯上沙特二手”机翅膀”,正往自家飞机上装

据美国“驱动”网站“战争地带”专栏近日报道,尽管美国军队向来以装备精良与财大气粗的面目示人,但实际上美军进行装备采购的时候,有时候可以说是“精打细算”到了极点。据报道,此前,由于沙特空军装备的F-15S战机将升级为更先进的F-15SA,其机翼将进行替换式升级,美国空军则盯上了这批被沙特空军替换下来,本应淘汰的二手“机翅膀”。

资料显示,2010年,沙特阿拉伯首次获批,得以购买84架新型F-15SA战斗机(最先进版本的F-15);2012年,波音公司被授权将沙特持有的68架F-15S飞机升级为F-15SA。作为向先进的F-15SA配置转换的一部分,这些沙特的战机将获得全新的机翼,而F-15S原有的机翼就得被拆下。本来,这些二手机翼是要被报废的。不过,美国空军早在2018年就盯上了这些二手货,并于当年开始与沙特方面进行谈判。

本月初,美国空军透露了这项计划的存在,并表示,首批8对沙特F-15S的二手机翼,早在2020年8月就已经抵达美国罗宾斯空军基地。和其他报废回收的二手货不同,这些二手机翼正在被替换到美国空军老旧的F-15E战斗机上。根据该基地估算,使用这些二手机翼,可以节省约8000万美元,而这些得到翻新的F-15E机队将借此在2040年前保持部分飞行能力,如果选择从波音公司购买新的机翼,则可能要花费5倍多的价钱,还得等上五年。

据报道,考虑到沙特的F-15S转换F-15SA计划的规模,美国空军可能会从沙特再购买到42套类似情况的二手机翼。据估计,和直接从制造商那里购买全新的机翼相比,这样做可以再节省2.5亿美元。

但文章作者也承认,美国空军正在考虑使用全新的,目前最先进的F-15EX战机取代更老的F-15C/D,但这些F-15E的未来还是个未知数——由于成本将成为美国空军选择装备的重要考量,因此,美国空军也开始讨论“采购额外的F-15EX来替换这些F-15E,其性价比是否最高 ”。

不过,且不管战斗力的问题,这些来自沙特的二手机翼起码能让这些F-15E多飞很长一段时间了。

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